猜想与反驳 读后感及摘抄

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休谟的怀疑论大致上包含了两个问题:(1)因果问题和(2)归纳问题。这两个问题都涉及存在的意义,若稍加思考便让人后背发凉。

因果问题是在提问为什么相信事情的发生都是有原因的这一信念是合理的?归纳问题则涉及科学理论建立的根基。用日常的用语来表述便是为什么相信太阳明天依旧会从东方升起是合理的?

对于第一个问题,至今没有看到什么有力的回复。对于第二个问题,波普尔给出了一个比较令人满意的答案。

在《科学:猜想和反驳》一文中,波普尔清晰而明确地指出,有关科学合理性问题的讨论包含三个方面:

  1. 怎样区分科学和原始巫术的问题
  2. 科学的即批判的程序的合理性以及观察在其中作用的问题
  3. 我们为了科学和实际目的而接受理论的合理性问题

(波普尔在这里强调:我们还应当小心,不要混淆两个问题,就是说不要把科学程序的合理性以及(试探性地)接受这一程序的结果(即科学理论)的合理性问题,同相信这程序将会成功是否合乎理性的问题混淆起来。)

相信科学,波普尔指出,是一个信念问题,逻辑上是没有任何依据的。从实用主义的角度来看,遵循科学的程序是人类迄今为止掌握的最有效的用于产生新知识的方法。对于信念的讨论一般只能止步于此,因为我们很容易进入一种无穷的、追根溯源的倒退。甚至对于“为什么宁愿选择未证伪的称述而不取已证伪的称述是合理的?”这种看上去显得莫名其妙的问题,我们都要搬出“因为我们想要追求真理”这种宏大的叙述。然而,真理又是什么?所以,在科学的信仰方面,我们并没有太多可以讨论的空间。如果硬要给一个回复,我们可以说相信科学对当前人类社会来说是最实用的。

之前提到的归纳问题和第二点当中的科学的程序的合理性问题有关。这里“科学的程序”是指猜想与反驳的过程,也就是我们常说的科学实验需要满足可重复性、可检测性和可反驳性。

几乎所有的科学理论都是通过归纳得出的,或者更加准确的说,是通过归纳来表达的。过去的每一天,太阳都是从东边升起,于是我们假设太阳明天依旧会从东边升起,这就成了一个理论。那么为什么这种通过归纳产生的理论是合理的呢?

关于这一问题,波普尔指出:

从任何意义上说来,理论都不是从经验证据推出的。无论心理的还是逻辑的归纳,都是没有的。只有理论的虚假性可从经验证据推出,而这是纯演绎推理。

所以我们看到,归纳只是在科学探索中的一个步骤。与其说它是合理的,倒不如说它是方便的。归纳是否合理并不影响科学的程序是否合理。

最后,我们来看看科学与巫术的区分问题。这里实际上是一个如何区分科学和伪科学的问题。在文章中,这一问题被称作是科学与伪科学的判定问题或分界问题。波普尔指出,判定问题既不是真理的问题,也不是精确性或可测量性问题。如何判断一个理论是科学的,我们要看它的预测所承担的风险,要看它是否和已知的理解产生矛盾,要看它的预测是否可以被证伪。

可证伪性的标准就是解决这个分界问题的一种办法,因为它说那些陈述或者陈述系统要够得上科学,就必须能同可能的观察或想象得到的观察发生矛盾才行。

我们可以看到,这里所提到的矛盾正是人类知识增长的来源。从实用主义的角度来看,这种知识上的增长是我们选择相信科学的合理性的来源。

有意思的是,波普尔在文中顺带解释了为什么伪科学可以大行其道。成功的伪科学往往具有极强的解释力。它们可以解释一切新发生的事物,并且通过对新事件的解释,将其变成理论的实证。这种强大的解释力令人们印象深刻。人们在解读中看到了以往不曾注意到的事物之间的联系以及宏大系统中的复杂而精细的结构。

问题的核心似乎在于人们不仅误将理论的解释力当做了理论的合理性并且人们对“解释力”本身也有误解。

科学的解释力和伪科学的解释力的性质是不同的。虽然我们平时会说一个科学理论“解释”了某一现象。但是,这里“解释”并不完全是日常用语中解释的用法。当我们说科学理论解释了一种现象的时候,我们是在说给定特定的条件,这个理论会预言某种特定的现象。所以,科学理论的解释力实际上是一种预测,而伪科学的解释力则是一种解读——它只针对已经发生的事情。所以在这个层面上,一种伪科学理论并没有人们想象中的那么独特。归根结底,它只是众多解读之一,对人们知识的增长没有任何贡献。

值得注意的是,我们并不是在讨论科学的合理性与伪科学的合理性之间的区分问题。之前我们已经提到过,科学,归根结底,是一种信仰。日常生活中遇到的伪科学也是一种信仰。讨论信仰的合理性是很难有结果的。


摘抄:

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